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Información realizada y revisada por: Miquel A. Gassull, Director de l’Institut d’Investigació en Ciències de la Salut Germans Trias i Pujol. Badalona y Míriam Mañosa, Médico adjunto Unitat de Malaltia inflamatòria intestinal. Servicio de Aparato digestivo Hospital Universitari Germans Trias i Pujol. Badalona. Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBEREHD). Barcelona.

Antecedentes históricos de la enfermedad

¿Desde cuándo conocemos la enfermedad?

La primera descripción de esta entidad se hizo en 1769 por el médico italiano Morgagni en la autopsia de un paciente joven con diarrea y debilidad. En 1806, dos cirujanos londinenses, Combe y Saunders, describieron un singular caso de un paciente que presentaba una zona a nivel del íleon engrosada y estrecha que presentaba granulomas no caseificantes al observarla al microscopio. A principios del siglo XX, fueron descritos más casos de pacientes con diarrea, dolor abdominal, pérdida de peso y fiebre, con las características microscópicas descritas anteriormente, denominándose en alguno de estos casos como tumores inflamatorios del intestino. En 1913, T.K. Dalziel, cirujano escocés, publicó el caso de dos pacientes con síntomas de obstrucción intestinal que presentaban inflamación a nivel del intestino y lo denominó enteritis intersticial crónica. Unos años más tarde, en 1920, el Dr. Tietze publicó un caso similar a los previos y lo denominó ileítis regional. En 1923, Eli Moschcowitz y A.O. Wilensky describieron 4 casos de pacientes con afectación en distintos segmentos del intestino (uno en el íleon, otro en el colon, otro en el íleon y en el colon),y los mismos hallazgos en el estudio microscópico de la pieza quirúrgica: granulomas intersticiales. Sin embargo, estas observaciones no provocaron ninguna respuesta en su entorno y no fue hasta 1932, año en el que se publicó el famoso artículo que hoy da nombre a la enfermedad, cuando empezó a difundirse y conocerse la misma.

¿Por qué se llama enfermedad de Crohn?

El Hospital Mount Sinai es un hospital de Nueva York que históricamente atendía a una gran población judía, sobre todo a judíos procedentes de Europa del Este (población con mayor incidencia de colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn). Burrill B. Crohn nació en 1884 en Nueva York, hijo de padres judíos de ascendencia alemana y polaca. Estudió medicina en la Universidad de Columbia donde se graduó en 1907. Empezó a trabajar en el Hospital Mount Sinai como residente de patología y entró a formar parte del personal del hospital. En 1923 fue nombrado Jefe del Departamento de Gastroenterología. Durante algunos años se dedicó a la investigación de la colitis ulcerosa, campo en el que realizó una importante contribución describiendo el primer caso de cáncer colorrectal en un paciente con colitis ulcerosa.

El cirujano del Hospital Mount Sinai, el Dr. A. Berg, reunía un gran número de piezas quirúrgicas de pacientes a los que había operado con inflamación a nivel intestinal. Proporcionó al Dr. Crohn material suficiente para el estudio de la enfermedad y trabajó con él operando a los pacientes que posteriormente el Dr. Crohn controlaba y seguía en las consultas externas. Por otro lado, el Dr. L. Ginzburg, asistente del Dr. Berg, y el Dr. Oppenheimer estaban interesados en la enfermedad inflamatoria intestinal en su variedad granulomatosa. El Dr. Berg, observando que las dos líneas de investigación eran paralelas, les animó a colaborar. A partir del trabajo clínico de Crohn y de los hallazgos microscópicos de Ginzburg y Oppenheimer se describió la ileítis terminal o regional, conocida actualmente como enfermedad de Crohn.
Imagen 1 Descubrimiento Crohn

En 1931, el Dr. Crohn escribió una carta a la Asociación americana de Gastroenterología, en la que decía: “tengo una importante contribución científica. He descubierto, creo, una nueva enfermedad intestinal a la cual he llamado ileítis terminal”. Los resultados se presentaron en dos congresos, sin embargo, no fue hasta que se publicó en la revista JAMA cuando se divulgó ampliamente. En el famoso artículo describían 14 casos de pacientes con ileítis regional o terminal que definían como un proceso inflamatorio hipertrófico que afectaba entre 20 y 30 cm de íleon terminal y lo clasificaban en 4 tipos: inflamación aguda, enteritis ulcerosa, estenosis y fase con fístulas, anticipándose a los diferentes patrones en los que hoy se clasifica la enfermedad de Crohn. Crohn y sus colegas se dieron cuenta de que la ileítis regional era solamente una de las formas de afectación, de lo que se acabaría llamando por el mundo médico enfermedad de Crohn. Años más tarde, se publicaron estudios sobre la afectación del colon en la enfermedad de Crohn, sin embargo, no fue hasta 1960 cuando se generalizó el concepto de que la enfermedad de Crohn podía afectar a cualquier zona del aparato digestivo.

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  • Última Actualización: 06/08/2018.
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