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Información realizada y revisada por: Dra. Virginia Ollero Pena y Dra. Ana Echarri Piudo, Unidad EICI. Servicio de Digestivo. Complejo Hospitalario Universitario de Ferrol (CHUF).

Colonoscopia

¿Qué es la colonoscopia?

La colonoscopia es aquella prueba que permite la visualización directa de la mucosa del recto y del colon, y que se realiza con un endoscopio denominado colonoscopio (Imagen 1).

colonoscopia

Imagen 1. Colonoscopio utilizado de manera rutinaria para la visualización de la musosa del recto, colon y parte final del intestino delgado (íleon terminal).

El colonoscopio también permite visualizar la región final del intestino delgado (íleon terminal), a la que se accede a través de la válvula ileocecal (zona de apariencia circular, formada principalmente por tejido muscular, que regula el paso de material intestinal, del intestino delgado al intestino grueso). A la exploración del íleon se le denomina ileoscopia.

¿Para qué sirve la colonoscopia?

La colonoscopia es la prueba principal para el diagnóstico de la EII. Es conveniente realizar siempre una ileoscopia junto con la colonoscopia; ya que la afectación del íleon es frecuente en el caso de la enfermedad de Crohn.Tanto la enfermedad de Crohn (Imagen 2) comola Colitis ulcerosa (Imagen 3), presentan unas características endoscópicas singulares y diferentes entre sí (Tabla), que facilitan el diagnostico diferencial de ambas enfermedades y de otras patologías que pueden presentar igualmente afectación mucosa (colitis infecciosa, afectación por medicamentos, como fármacos antiinflamatorios, etc.).

En el caso de padecer una enfermedad inflamatoria intestinal, los hallazgos endoscópicos pueden ayudar a valorar la localización, extensión y severidad de la enfermedad; datos a tener en cuenta a la hora de elegir la opción terapéutica más adecuada.

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Imagen 2. Imágenes endoscópicas de paciente con enfermedad de Crohn, donde se puede apreciar mucosa intestinal con presencia de úlceras de pequeño tamaño en la mucosa del íleon(A), en relación con afectación leve; mucosa intestinal con patrón en empedrado y con presencia de úlceras de gran tamaño (B), en relación con afectación severa y estenosis de la luz de colon en paciente con enfermedad de Crohn de larga evolución (C).
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Imagen 3. Imágenes endoscópicas de paciente con Colitis ulcerosa, donde se puede observar mucosa intestinal con afectación continua y presencia de erosiones (A); mucosa intestinal con úlceras de mayor tamaño (zonas blanquecinas de la superficie de la mucosa intestinal) (B); mucosa inflamada con áreas de sangrado (friabilidad) (C) y mucosa con lesiones cicatriciales (pseudopólipos), característicos de la Colitis ulcerosa (D).
  ENFERMEDAD DE CROHN COLITIS ULCEROSA
Distribución Segmentaria (sólo afectadas algunas zonas)
Recto respetado > 50%
Continua desde el recto
Diferenciación clara entre la mucosa afectada y la sana
Inflamación Focal (algunas zonas afectadas y otras no) y asimétrica Edema (hinchazón de tejido por acumulación de líquido) y congestión vascular (aumento de cantidad de sangre en los vasos)/friabilidad (presencia de áreas de sangrado)/sangrado espontaneo
Ulceración Úlceras aftoides (lesiones de la mucosa) lineales y serpiginosas (cicatrizadas solamente por uno de sus extremos)
Mucosa intestinal conservada
Mucosa en empedrado
Úlceras de pequeño tamaño con presencia de mucosa afectada entre ellas (confluentes y profundas en casos graves)
Inflamación crónica Estenosis frecuentes
Presencia de fístulas
Colon tubular/ presencia de pseudopólipos

La endoscopia también resulta de gran importancia en el seguimiento de los pacientes tras la cirugía, para el diagnóstico precoz de la recurrencia posquirúrgica muy frecuente en la Enfermedad de Crohn, y en el cribado del cáncer colorrectal; donde es conveniente utilizar técnicas de cromo-endoscopia empleando colorantes de aplicación superficial en la mucosa cólica o de cromo-endoscopia virtual, mediante la utilización de filtros o sistemas de software informático.

¿Es necesario realizar alguna preparación previa?

Como norma general,en los tres días previos a la realización de lacolonoscopia es necesario comenzar con una dieta pobre en fibra, y pasar a una dieta líquida el día anterior al procedimiento. Además de la dieta líquida, el día previo a la prueba es necesario tomar algún tipo de preparado laxante con el fin de obtener una limpieza adecuada del colon, lo que facilita la correcta visualización de la mucosa intestinal durante la colonoscopia.
El día de la prueba se deberá acudir en ayunas.

¿Cuál es la duración de la prueba?

El tiempo de exploración es variable y puede oscilar entre los 20 y 60 minutos, dependiendo de los tramos de intestino explorados y de si se realiza algún procedimiento terapéutico durante el proceso.

¿Se sentirá alguna molestia?

El grado de molestia es variable dependiendo de las características de cada paciente. Durante la exploración, es probable notar cierto grado de hinchazón abdominal y molestias similares a un cólico intestinal, ya que durante el proceso se realiza una pequeña insuflación de aire dentro del intestino.

En algunas ocasiones, es necesaria la administración de medicación intravenosa durante la colonoscopia, para obtener un grado de sedación y analgesia que permita realizar la prueba de forma cómoda y sin dolor. Puede comentar las diferentes posibilidades de sedación con su especialista, ya que la medicación necesaria se elegirá en función de las características de cada paciente (edad, sexo, intervenciones previas, ansiedad que puede causar la realización de la prueba), tipo de prueba y experiencias previas. En todo caso, siempre se intentará realizar las pruebas necesarias de la manera más confortable para el paciente.

Después de la prueba y durante las primeras horas, es probable sentir cierta incomodidad, la cual desaparecerá cuando el aire introducido por el colonoscopio sea expulsado de forma natural.

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  • Última Actualización: 09/04/2018.
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