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Información realizada y revisada por: Dra. Ana Echarri Piudo, Responsable Unidad EICI; Dra. Virginia Ollero Pena, Unidad EICI. Servicio de Digestivo. Complejo Hospitalario Universitario de Ferrol (CHUF).

¿Cuál es la causa de la Colitis ulcerosa?

La Colitis ulcerosa surge como consecuencia de la generación de una respuesta inflamatoria inadecuada del sistema inmune  a nivel de la mucosa intestinal, frente al propio organismo. La causa concreta de la respuesta inflamatoria inadecuada en la CU es desconocida. Las investigaciones actuales apuntan a que la enfermedad puede surgir como resultado de una compleja interacción entre la predisposición genética (susceptibilidad)  de una persona a padecer la enfermedad, la exposición a factores ambientales y la microflora comensal intestinal (distintos tipos de bacterias presentes en el interior del intestino que colaboran en el proceso de nutrición, también conocida como flora bacteriana), con la posible participación de agentes infecciosos.

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En condiciones normales, el sistema inmune intestinal se encuentra expuesto a gran cantidad de sustancias potencialmente dañinas (agentes infecciosos, componentes de alimentos, etc.) y bacterias comensales que forman parte de nuestra flora intestinal y que colaboran en los procesos de nutrición. Bajo estas circunstancias, el sistema inmune, debe mantener un equilibrio estable entre las respuestas de tolerancia intestinal frente a bacterias comensales y las respuestas inflamatorias frente a agentes patógenos. Sin embargo, en algunas ocasiones se producen fallos en estas respuestas, desencadenándose una respuesta inflamatoria inadecuada y exagerada frente a bacterias comensales no patógenas (cuya presencia debería ser tolerada), lo que marca el inicio de la enfermedad. Por lo general, esta respuesta inflamatoria inadecuada se prolonga o mantiene a lo largo del tiempo; lo que le otorga a la Colitis ulcerosa su carácter de enfermedad inflamatoria crónica.

Por lo tanto, la CU parece ser el resultado de una ruptura de equilibrio entre la inmunidad de la mucosa intestinal y la flora intestinal comensal, lo cual resulta en una respuesta inmune inadecuada y exagerada contra bacterias comensales no patogénicas.

El origen de estos fallos en las respuestas del sistema inmune intestinal no es del todo conocido, pero se cree que puede ser debido a alteraciones genéticas que afectan a la habilidad del sistema inmune para tolerar las bacterias comensales y a la intensidad de la respuesta inflamatoria frente a dichas bacterias.

Las células que forman parte del sistema inmune son capaces de reconocer diferentes tipos de agentes patógenos y responder frente a ellos mediante la activación de la respuesta inflamatoria, gracias a la presencia en su superficie de receptores específicos de reconocimiento de esos agentes; sin embargo, en algunas personas, existen alteraciones genéticas que afectan a estos receptores y a su capacidad de reconocimiento, identificando como extrañas a las bacterias comensales que se encuentran en el intestino y desencadenado una respuesta inflamatoria incontrolada y exagerada frente a ellas.

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  • Última Actualización: 29/08/2018.
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