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Información realizada y revisada por: Dra. Ana Echarri Piudo, Responsable Unidad EICI; Dra. Virginia Ollero Pena, Unidad EICI. Servicio de Digestivo. Complejo Hospitalario Universitario de Ferrol (CHUF).

¿Cuál es la causa de la Enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn surge como consecuencia de la generación de una respuesta inadecuada de nuestro sistema inmune hacia el propio organismo. El origen o causa de esta respuesta inmune inadecuada es aún desconocida, aunque probablemente sea la consecuencia de una actuación conjunta de factores genéticos y ambientales  que condicionan desordenes inmunológicos, de tal forma que algunas personas portadoras de determinadas alteraciones en genes concretos e influidas por posibles factores ambientales (dieta, exposición al humo del tabaco, tratamiento con antibióticos, anticonceptivos orales o anti-inflamatorios no esteroideos), sean más propensas o susceptibles a desarrollar una respuesta inmunitaria exagerada frente a determinados agentes (alimentos, gérmenes o flora intestinal) a nivel del intestino.

Las células del sistema inmunológico reconocen específicamente lo que es propio de lo que no lo es, gracias a la presencia en su superficie de unos receptores altamente especializados, que desencadenan una respuesta inmunológica de tipo inflamatorio para “acabar” con los agentes o sustancias extrañas.  Ciertas alteraciones genéticas condicionan la aparición de receptores “defectuosos” incapaces de reconocer a los agentes infecciosos que entran en contacto con el intestino. Estos agentes, al no ser eliminados por el organismo, se instalan en la pared del intestino y modifican la composición de la microflora comensal intestinal (distintos tipos de bacterias presentes en el interior del intestino que colaboran en el proceso de nutrición; también denominada, flora intestinal), alterando la respuesta inmune y desencadenando un proceso inflamatorio inadecuado y crónico.

En otras ocasiones, las alteraciones en el sistema inmunológico generan una respuesta inflamatoria inadecuada frente a la propia flora intestinal; frente a la cual, en condiciones normales, debería desarrollarse una respuesta denominada de tolerancia, donde el sistema inmune tolerara la presencia de estas bacterias comensales (flora intestinal) sin actuar contra ellas. 

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  • Última Actualización: 06/08/2018.
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