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Información realizada y revisada por: Dra. Ana Echarri Piudo, Responsable Unidad EICI; Dra. Virginia Ollero Pena, Unidad EICI. Servicio de Digestivo. Complejo Hospitalario Universitario de Ferrol (CHUF).

¿En qué consiste la enfermedad?

La Colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad inflamatoria intestinal de tipo crónico y de causa no totalmente determinada, que afecta exclusivamente al colon (intestino grueso); comenzando habitualmente en el recto (tramo final del tubo digestivo) y extendiéndose por lo general, de manera continua y simétrica a otros segmentos del colon (colon ascendente, colon transverso y colon descendente).

COLITIS-ULCEROSa

Al igual que la enfermedad de Crohn (EC), la Colitis ulcerosa tiene carácter sistémico, pudiendo afectar además a otras partes del cuerpo (piel, boca, ojos, articulaciones, etc.), aunque con menor frecuencia que en el caso de la EC. A este tipo de alteraciones (dermatológicas, oftalmológicas, reumatológicas, etc.) se las conoce en conjunto como manifestaciones extraintestinales (MEI).

La CU se caracteriza por afectar únicamente a la capa más interna del intestino grueso, la mucosa; responsable de actuar como primera barrera frente a la entrada de sustancias dañinas, facilitar la secreción y transporte de nutrientes, agua y minerales y de lubricar el interior del intestino para facilitar la defecación. Debido a la afectación única de la mucosa, es menos frecuente la aparición de estrechamiento del diámetro interno del intestino (estenosis), el engrosamiento de la pared intestinal, o la  presencia de fístulas en comparación con la enfermedad de Crohn; pero sí causa una excesiva presencia de moco, sangre y úlceras de distintos tamaños en la superficie interna intestinal. Por lo general, las úlceras son de pequeño tamaño, redondas y superficiales, pero pueden llegar a extenderse y formar puentes mucosos con acumulo de células inflamatorias. Cuando las úlceras cicatrizan puede dar lugar a unas estructuras o masas de tejido pequeñas y múltiples sobre la superficie del la pared del intestino (pseudopólipos). En algunas ocasiones, la inflamación de la mucosa puede extenderse a otra de las capas del colon, la submucosa, situada alrededor de la mucosa, produciendo un adelgazamiento de la pared del colon y favoreciendo la posible perforación del mismo.

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  • Última Actualización: 10/12/2018.
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