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Información realizada y revisada por: Dr. J. Carlos Gallego Ojea. Servicio de Radiodiagnóstico. Complejo Hospitalario Universitario de Ferrol (CHUF).

GAMMAGRAFÍA DE GLÓBULOS BLANCOS

¿En qué consiste la prueba?

La gammagrafía es una técnica de imagen en la que se emplea una sustancia radiactiva, denominada marcador, para buscar zonas del cuerpo con inflamación o infección.

¿Qué preparación previa se necesita para esta prueba y cómo se realiza?

Antes de empezar con la prueba, es necesario realizar una pequeña extracción de sangre, de la cual se van a separar los glóbulos blancos (leucocitos) del resto de la muestra de sangre. Estos leucocitos se mezclan posteriormente con una pequeña cantidad de material radioactivo o radioisótopo, llamado Indio-111. A este procedimiento se le conoce como marcaje de glóbulos blancos o leucocitos, y a los leucocitos con el material radiactivo, glóbulos blancos o leucocitos “marcados”.

Tras 2 ó 3 horas del marcaje de los glóbulos blancos o leucocitos, éstos son introducidos nuevamente en el cuerpo a través de una inyección intravenosa. Una vez dentro del cuerpo, los glóbulos blancos o leucocitos se dirigirán o “viajarán” a aquellas zonas del cuerpo que presentes inflamación o infección; puesto que los glóbulos blancos o leucocitos son células que forman parte del sistema inmune de defensa del organismo y de la respuesta inflamatoria e infecciosa.

La gammagrafía se realiza entre 6 y 24 horas después de la introducción de los glóbulos blancos o leucocitos marcados en el cuerpo. Para ello, el paciente ha de tumbarse en la camilla y la máquina o gammacámara (similar a una máquina de rayo X), detecta la radiación que emiten los glóbulos blancos o leucocitos marcados con el radioisótopo (Indio-111), la cual es captada por un ordenador que convierte esa radiación detectada en imágenes.

¿Cuánto tiempo durará la prueba?

La duración total de la prueba puede ser de 1 a 2 horas y la exposición a radiación por parte del paciente es muy reducida.

¿Se sentirá alguna molestia durante la realización de la prueba?

El paciente solamente sentirá el pinchado de la aguja durante la extracción de sangre y durante la inyección intravenosa de los glóbulos blancos o leucocitos marcados. El material radiactivo introducido no produce dolor ni ninguna otra sensación rara en el paciente.

Tras la realización de la prueba, ¿se tendrá alguna molestia?

El paciente no tendrá ninguna molestia tras la realización de la exploración.

En raras ocasiones puede tener lugar una reacción alérgica leve debido a la administración del radioisótopo.

¿Se necesita algún cuidado especial tras la realización de la prueba?

Terminado la exploración, el paciente puede realizar vida normal y no es necesario ningún periodo de recuperación ni precauciones especiales, ya que el radioisótopo se descompone (pierde radioactividad) progresivamente en 1 ó 2 días.

¿Existe algún riesgo en la realización de esta prueba?

La exposición a radiación por parte del paciente es muy leve. El bazo, que es el órgano donde se acumula la mayor cantidad de glóbulos blancos o leucocitos es el que recibe la mayor dosis de radiación, pero como los radioisótopos pierden la radiación rápidamente y su radioactividad es de baja intensidad, esta prueba no produce efectos adversos. Sin embargo, como existe una leve exposición a radiación, esta prueba no es recomendable para mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

En algunas ocasiones puede resultar dificultosa la extracción de sangre del paciente, debido a las características de sus venas, lo cual puede producir algún hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel), sangrado excesivo, desmayo o sensación de mareo o en casos excepcionales infecciones causadas por la ruptura de la piel al introducir la aguja.

En muy raras ocasiones, si el paciente es muy sensible al radioisótopo, puede producirse una reacción alérgica frente al mismo.

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  • Última Actualización: 20/12/2017.
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