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Información realizada y revisada por: Dra. Ana García Villar. Servicio de Pediatría. Complejo Hospitalario Universitario de Ferrol (CHUF).

¿Qué diferencias existen entre la EII pediátrica y la adulta?

Las diferencias entre la EII pediátrica y la del adulto afectan a numerosos aspectos de la enfermedad, abarcando desde posibles causas relacionadas con la enfermedad, forma de presentación de la misma en relación con diferencias en localización, extensión o síntomas clínicos característicos, hasta la diferente metodología aplicada para el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad o el factor de impacto psicológico y social que puede condicionar en el paciente.

Diferencias en la incidencia, extensión e historia natural de la enfermedad
Distribución de la enfermedad en función del sexo

Si tenemos en cuenta la distribución y frecuencia de la enfermedad, nos encontramos que en los adultos la proporción de hombres y mujeres con EII es similar; mientras que en la EII pediátrica, existe un ligero predominio del sexo masculino.

Origen o causa de la enfermedad

A diferencia de los adultos, en la EII pediátrica parece que tiene un peso mayor la carga o predisposición genética a padecer la enfermedad.

La causa¿Cuál es la causa de la Enfermedad de Crohn?
¿Cuál es la causa de la colitis ulcerosa?
de la aparición de la EII adulta, viene determinada por un conjunto de factores genéticos y ambientales que condicionan ciertas modificaciones sobre el sistema inmunológico. En el desarrollo de la EII del adulto,  personas con determinadas alteraciones en genes concretos, influidas por la acción de determinados factores ambientales externos¿Qué factores pueden influir en la Colitis ulcerosa?
¿Qué factores pueden influir en la enfermedad de Crohn?
, desarrollan una respuesta inmunitaria alterada que favorece la aparición de la enfermedad. En el caso de la EII pediátrica, parece ser más importante el papel de las alteraciones genéticas, como causa principal de las modificaciones de la respuesta del sistema inmunológico que condicionan la aparición de la enfermedad, siendo menor en este grupo de edad, la influencia de los factores ambientales externos (tabaco, dieta, tratamiento con anti-inflamatorios o anticonceptivos, etc.).

Herencia

Aunque la EII pediátrica, al igual que la enfermedad en el adulto, no es una enfermedad hereditariaLa enfermedad de Crohn ¿Es hereditaria?
¿La colitis ulcerosa es hereditaria?
, el presentar un familiar de primer grado (padre o madre) con EII, aumenta el riesgo de padecerla a edades tempranas y de que puedan surgir complicaciones en su evolución.

Tipos o formas de la enfermedad

Aunque las formas presentación de la EII pediátrica, son similares a los de la enfermedad adultas (Diferentes tipos o formas de Enfermedad de Crohn y de Colitis ulcerosa), existen ciertas diferencias entre ambos grupos de edad.

En el caso de la EC pediátrica, sobre todo en las edades más tempranas  la localización más frecuente es la afectación cólica (Imagen), a diferencia de la enfermedad en el adulto en la que el área ileocecal es la que con mayor frecuencia se ve afectada (íleon distal, y área del colon cercana al íleon) (Tabla 1).

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La posibilidad que el tramo gastrointestinal superior (estómago, duodeno e intestino delgado proximal) esté afectado en los niños también es mayor que en el adulto, siendo necesario tener en cuenta este aspecto en el momento de evaluar la enfermedad, por lo que en líneas generales, es necesario realizar una gastroscopia en el momento en que se diagnóstica a un niño de enfermedad inflamatoria intestinal fundamentalmente en casos de enfermedad de Crohn.

En un porcentaje de casos mayor que en la población adulta, no se puede diferenciar si el paciente presenta una enfermedad de Crohn o una Colitis ulcerosa, ya que comparten características de ambas enfermedades, siendo estos casos diagnosticados de colitis sin clasificar o no determinada. Aunque existe alguna connotación clínica asociada a este diagnóstico, por regla general, el hecho de no disponer de un diagnóstico concreto, no supone un hándicap mayor para el paciente. Además, en muchos de estos casos, el diagnostico se clarifica con el tiempo y la evolución de la enfermedad.

Con respecto a la CU, en los niños, predominan las formas extensas o pancólicas (todo el colon afectado) de presentación (Imagen), que precisan con mayor frecuencia tratamientos con inmunosupresores o fármacos biológicos (Tabla 1).

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Tabla 1. Diferencias entre la extensión al debut de la EII adulta y pediátrica
  EII pediátrica EII adulta
ENFERMEDAD DE CROHN La afectación es la más frecuente (colónica) y suele presentarse en combinación con afectación del tracto gastrointestinal superior La región ileocecal (parte final del intestino delgado y final del colon ) suele ser la más afectada.
COLITIS ULCEROSA La afectación de todo el colon (pancolitis) es la más frecuente Predomina la colitis izquierda (afectación del recto, sigma y colon descendente)

Historia natural de la enfermedad

La afectación intestinal extensa de la EII y su evolución rápida y temprana, hacen que aproximadamente el 46% de los niños/as con EC y el 35% con CU precisen terapia inmunomoduladora (fármacos inmunosupresores y biológicos) dentro de los 12 meses posteriores al diagnóstico de la enfermedad, existiendo ciertas diferencias en cuanto a la necesidad de cirugía en comparación con la enfermedad en el adulto (Tabla 2).

Tabla 2. Diferencias en la historia natural de la EII adulta y pediátrica
  EII pediátrica EII adulta
ENFERMEDAD DE CROHN Progresión más rápida de la enfermedad, tras los 10 años posteriores al diagnóstico
Tiempo de espera más largo hasta la primera cirugía
Progresión más lenta de la enfermedad
Necesidad de cirugía precoz
COLITIS ULCEROSA Necesidad precoz de cirugía Necesidad tardía de cirugía
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  • Última Actualización: 19/06/2018.
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