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Información realizada y revisada por: Dra. Raquel Abelleira Sanjurjo y Dra. María Aurea Calaza Vázquez. Servicio de Ginecología. Complejo Hospitalario Universitario de Ferrol (CHUF).

¿Qué es el Virus del Papiloma Humano (VPH)?

Uno de los descubrimientos más importantes en la investigación del cáncer de los últimos 30 años, ha sido la demostración de que el cáncer de cuello uterino está causado por el virus del papiloma humano (VPH), un virus de transmisión primordialmente sexual.

El cáncer cervical lo podemos considerar como la secuela a largo plazo de una infección no resuelta  por ciertos tipos de VPH.

La familia de los VPH cuenta con más de 150 tipos virales que en relación con su capacidad para desarrollar el cáncer, se clasifican en tipos de alto y de bajo riesgo oncogénico.

La infección persistente por VPHs de alto riesgo es responsable del 99,8%  de los cánceres de cuello de útero; así como de fracciones variables de los cánceres de vagina, vulva, ano, pene, cavidad oral y orofaringe. Ejemplos de VPH de alto riesgo lo constituyen los VPH de tipo 16 y 18, responsables, a escala mundial, del 70% de los cánceres de cuello de útero y de los de bajo riesgo los VPH de tipo 6 y 11. Estos últimos rara vez se encuentran en lesiones cancerígenas y son los responsables del 90 % de las verrugas genitales, también llamadas condilomas acuminados.

El VPH puede considerarse, después del tabaco, el segundo carcinógeno (agente físico, químico o biológico con capacidad potencial de producir cáncer) en humanos, pues se estima que a nivel mundial está asociado a un 5% de todos los cánceres en humanos,  y a un 10% de los cánceres  en la mujer.

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  • Última Actualización: 10/12/2018.
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