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Información realizada y revisada por: Dra. Ana Echarri Piudo, Responsable Unidad EICI; Dra. Virginia Ollero Pena, Unidad EICI. Servicio de Digestivo. Complejo Hospitalario Universitario de Ferrol (CHUF).

¿Qué factores pueden influir en la Colitis ulcerosa?

La incidencia de determinados factores ambientales en personas portadoras de ciertas alteraciones genéticas, puede suponer una alteración en la respuesta del sistema inmune de su mucosa intestinal y desencadenar la inflamación crónica de la mucosa, característica de la Colitis ulcerosa.

La Colitis ulcerosa es más frecuente que la enfermedad de Crohn, diagnosticándose a nivel mundial 15-20 casos anuales por cada 100.00 habitantes y aumentando progresivamente el número de casos. La mayor incidencia de la CU se encuentra asociada a países desarrollados y con un estilo de vida más industrializada, lo que sugiere que los factores ambientales son de gran importancia en el desencadenamiento de la enfermedad.

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La edad de presentación de la CU es variable, presentando picos de incidencia máximos entre los 15 y 30 años de edad y entre los 50 y 70 años, tanto en hombres como en mujeres; aunque se ha observado una mayor presencia de la enfermedad en hombres. La Colitis ulcerosa también puede manifestarse en edad pediátrica, preferentemente entre los 7 y 12 años; observándose un aumento en su incidencia en los últimos años. Este aumento de la incidencia pediátrica, puede estar relacionado con una reducción de la exposición a infecciones durante la infancia, debido a las mejoras en la sanidad de los países industrializados; lo que resultaría en una pobre maduración del sistema inmune de la mucosa intestinal y conduciría a una respuesta inmunológica inadecuada frente a exposiciones futuras a agentes infecciosos.

TABACO

Entre los muchos factores ambientales que se han estudiado en relación con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), el tabaco es el único que ha demostrado tener una relación directa con la evolución de la EII. En la actualidad se acepta que el consumo de tabaco es un factor “protector” frente a la Colitis ulcerosa, observándose que los pacientes con CU fumadores presentan una evolución más moderada de la enfermedad en comparación con los pacientes con CU no fumadores, y que incluso la actividad de la enfermedad se incrementa en aquellos fumadores con CU cuando éstos dejan de fumar.

También se ha analizado la posible relación entre el tabaco y la CU en niños expuestos en el ambiente familiar al humo del tabaco, observándose que aquellos niños expuestos a un ambiente de fumadores tienen menos riesgo de desarrollar una CU que los niños cuyos familiares no fuman.

INFECCIONES GASTROINTESTINALES PREVIAS
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Un factor de riesgo importante en la CU es el haber padecido determinadas infecciones gastrointestinales con anterioridad, concretamente infecciones por bacterias como Salmonella sp. (se transmite por contacto directo o por contaminación durante la manipulación y procesado de alimentos, y causando diarrea, fiebre y dolor abdominal  y de cabeza ), Shigella sp. (surge a consecuencia de una contaminación fecal-oral y puede causar diarrea, fiebre, náuseas y vómitos) y Campylobacter sp. (responsable de infecciones alimentarias y causando fiebre, dolor abdominal y diarrea). Esta asociación entre la CU y las infecciones intestinales sugiere que los cambios en la microflora intestinal normal (debidos a la infección) desencadenan el comienzo de un proceso inflamatorio crónico en personas genéticamente predispuestas.

FÁRMACOS FARMACOS

No se han encontrado asociaciones claras entre el consumo de determinados fármacos, como los anti-inflamatorios no esteroideos (AINEs) y la presencia  o recurrencia de CU; sin embargo, en algunos pacientes con CU se han observado recaídas de la enfermedad tras el consumo de diversos AINE, por lo que es importante considerar la administración con precaución de estos fármacos.

En lo que respecta a los anticonceptivos orales (AO), parece ser que existe una ligera relación entre el consumo de los mismos y la manifestación de la enfermedad; sobre todo si el tratamiento con AO implica altas dosis de estrógenos y tratamientos prolongados (más de 5 años).

LACTANCIA MATERNA Y EVENTOS PERINATALES

Otro factor protector frente al desarrollo de Colitis ulcerosa, es la lactancia materna, siempre y cuando ésta se prolongue más de los 3 primeros meses. Aunque la asociación entre lactancia materna y desarrollo posterior de CU es aún controvertido.

Por otro lado, se ha confirmado una mayor frecuencia de procesos diarreicos durante la infancia en pacientes diagnosticados con CU con respecto a pacientes sanos.

DIETA

Se ha observado una posible relación entre el consumo de determinados tipos de aceite y de aceite reciclado y la CU.

Dieta

En lo que respecta al consumo de lácteos, algunas investigaciones apuntan a la existencia de una relación entre la sensibilidad a las proteínas de la leche de vaca durante la infancia y el desarrollo posterior de CU; además de apreciarse una ligera mejoría en la sintomatología de la enfermedad tras la retirada de la dieta de la leche y de las proteínas lácteas en general.

En pacientes con CU se ha demostrado que el consumo de dietas ricas en fibra ayuda a mantener inactiva la enfermedad, espaciando la aparición de brotes.

Los ácidos grasos omega 3 (presentes en altas concentraciones en el aceite de pescado), presentan un gran poder anti-inflamatorio; por lo que los pacientes con CU con una mucosa intestinal inflamada, se pueden ver beneficiados con una dieta rica y combinada de estas sustancias.

APENDICECTOMÍA Y AMIGDALECTOMÍA

Puesto que el apéndice y las amígdalas son órganos del sistema linfoide intestinal, con un importante papel en el sistema inmunológico intestinal, se piensa que su extirpación puede actuar como factor protector en los casos de Colitis ulcerosa. En algunos casos se ha observado que la extirpación quirúrgica del apéndice antes de los 20 años de edad en aquellos casos de apendicitis aguda, supone un factor protector frente al desarrollo de CU. En algunas situaciones se ha utilizado la apendicectomía como tratamiento de la Colitis, aunque es una práctica que entraña cierta controversia.

ESTRÉS
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Algunos estudios apoyan el hecho de que el estrés puede repercutir desfavorablemente en la CU, aunque no se puede afirmar con seguridad que sea una causa directa de aparición o desencadenamiento de un brote de la enfermedad.

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  • Última Actualización: 09/04/2018.
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